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Sudáfrica este año es sinónimo de fútbol, eso ya lo sabemos, pero fuera de la pasión mundialista, el país es un destino turístico impresionante. Serán entonces las sedes de cada partido las que nos darán la excusa perfecta para recorrer ciudades para el asombro, paisajes que cortan el aliento y una mezcla de culturas que hacen del país del mundial 2010, algo que irá -aunque más no sea a través de estas líneas- más allá de la Copa.
 
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Sudáfrica. La República de Sudáfrica es un país ubicado en el extremo meridional de África. Limita con los países de Namibia, Botsuana, Zimbabue, Mozambique y Suazilandia. El Reino de Lesoto se encuentra enclavado dentro de la República de Sudáfrica. Sus capitales son Pretoria (administrativa), Bloemfontein (judicial) y Ciudad del Cabo (legislativa).

CIUDAD DEL CABO.
Nuestro recorrido mundialista y turístico empieza en “La Ciudad Madre”, allí donde la montaña y el océano se hacen uno, es la primera y obligatoria parada en este recorrido sudafricano. Esta moderna ciudad fue uno de los primeros lugares donde se registró vida humana, aunque sería con la llegada de los marineros europeos en 1652, que se convertiría en un puerto para los navegantes que viajaban a la India. La ciudad fue también importante para la historia sudafricana, ya que a pesar de que la Isla de Robben (Robben Island) fue cárcel de presos políticos desde 1898, se hizo famosa cuando encarcelaron a Nelson Mandela. Otro de sus íconos es Table Mountain, una montaña que remata en una meseta, y que se ofrece como uno de los paseos más bellos para ver desde el Atlántico. Las excursiones para escalarla hacen furor entre sus visitantes, aunque también se puede llegar a través de su teleférico, que gira 360 grados para ofrecer una imperdible panorámica de la ciudad. Desde aquí se puede disfrutar la Bahía Mesa (Table Bay). Otra parada obligada es el muelle Victoria & Alfred, que cuenta con Malls, restaurantes, hoteles, teatros y un túnel submarino que muestra la vida acuática del lugar. El Cabo Buena Esperanza es de una vista impresionante: su punta forma parte del enorme Cape of Good Hope Nature Reserve, una zona protegida de enorme diversidad floral que funciona además como reserva animal: hay antílopes grises, cebras de montaña y monos. Al Oeste de la ciudad se puede visitar la famosa “Ruta Jardín”, un recorrido que atraviesa flora, fauna, playas, lagos y ríos. La noche en Ciudad del Cabo está llena de sorpresas: desde un tour musical a un agasajo en una casa de familia.

Dato mundialista. El nuevo estadio de Ciudad del Cabo está en el barrio de Green Point (de ahí su nombre), muy próximo al mar, y con las montañas como telón de fondo. Está perfectamente comunicado con el resto de la ciudad, alberga 70.000 personas y será sede de una de las semifinales de la Copa Mundial.

BAHIA NELSON MANDELA/PUERTO ELIZABETH.
A estos lugares no le faltan los motivos: Puerto Elizabeth es ideal por la legendaria playa de Jeffreys Bay, escenario de algunas de las etapas más tradicionales del Tour Mundial de Surf: es la mejor para los deportes extremos en el agua. Además, ubicado en New Brighton, el Museo Red Location guarda muchos recuerdos de la época del Apartheid. Un lugar para conocer un poco más de la historia sudafricana y su pasado reciente. Puerto Elizabeth cuenta también con innumerables ríos y pasajes para la práctica de Kayak: los más aventureros podrán salir a recorrer los grandes afluentes solo con kayaks y una carpa.
Por su parte, en la Bahía de Nelson Mandela, la más antigua del país, se encuentran varios museos históricos de gran interés. Se recomienda caminar por el sendero de la reserva Donkin, que recorre 47 lugares históricos. El museo de Nelson Mandela es otro punto importante para conocer, en tanto el “Garden Route” se extiende por 800 kilómetros y pasa a través de Port Elizabeth. Cerca de Jeffreys Bay, los amantes de la adrenalina tienen otra buena opción: el Bungee Jumping desde el Puente de Bloukrans, a 216 metros de altura. Y para quienes disponen de poco tiempo pero quieren vivir un safari africano, la visita al Parque de Animales Kragga Kamma es la alternativa ideal: hay magníficos rinocerontes blancos, búfalos, guepardos, jirafas, cebras, antílopes nyala, bontebok y lechwe, entre otras especies. Todos viven en libertad y se pueden visitar desde su propio auto o en tours con una 4x4.

Dato mundialista. El Estadio Nelson Mandela, ubicado en las playas del lago North End, es el primero dedicado exclusivamente al fútbol y fue construido especialmente para la Copa Mundial. El lugar tiene un techo único y una vista espectacular del lago.

DURBAN.
También conocida como eThekwini en zulú, es la puerta de entrada a la Drakensberg y Zululandia -estratégicos puntos sudafricanos- y es una de las ciudades más dinámicas del país. La metrópoli combina cultura, entretenimiento y naturaleza con un clima subtropical que asegura un destino de vacaciones perfecto, en especial por sus playas, que son auténticamente paradisíacas.Su invierno suave es otro de los principales atractivos para las personas que la visitarán en junio. Durban tiene una amplia gama de ofertas en alojamiento, restaurantes y locales nocturnos.
Entre las opciones favoritas se puede visitar el acuario uShaka Marine, el parque acuático Wet’n Wild, o el temático de ambientes africanos Village Walk. Para los amantes de las compras los centros Gateway Theatre of Shopping y Pavilion Shopping Centre, serán óptimos. También hay una amplia selección en cuanto a gastronomía: Florida Road es la calle de los restaurantes y entre las variedades se recomiendan el Sun Coasta Casino y el Sibaya Casino para comer y disfrutar de juegos toda la noche. Además, a una hora en auto, la aldea de Shakaland ofrece la oportunidad de familiarizarse con la cultura y la historia del pueblo zulú, una de las tribus más célebres del mundo: lectores de Wilbur Smith, felices.

Dato mundialista. El estadio Moses Mabhida será escenario de una de las semifinales: su diseño está inspirado en la bandera sudafricana; los dos arcos del costado sur del estadio se unen con la parte norte, lo que simboliza la nueva unidad de un país que supo estar dividido. Tiene capacidad para 70.000 personas y una vista a 106 metros de altura. J

OHANNESBURGO.
Es “La Ciudad del Oro” por su historia y la más grande de estas tierras, además de su corazón comercial. No es un destino turístico tradicional, pero sí un punto de tránsito que conecta vuelos a Ciudad del Cabo, Durban y el célebre Parque Kruger. Es por esto que se mejoraron los museos de historia, como el del Apartheid. Otra atracción es el gran parque de diversiones Gold Reef City, ubicado al sur del Distrito Central de Negocios y del Museo de África que cubre la historia de la ciudad y alberga una gran colección de arte en roca. Los centros comerciales se hallan en enormes complejos en Sandtown, Hyde Park, Rosebank y Fourways con atracciones que van de la exclusiva boutique hasta los complejos de entretenimientos y casinos. El Market Theatre adquirió notoriedad entre los ’70 y los ’80 presentando obras anti-apartheid y se convirtió en un centro para el teatro sudafricano moderna. Además, existe una gran industria en las visitas de antiguos barrios, como Soweto y Alexandra. La mayoría de las personas que visitan Soweto van al Museo Mandela, que se ubica en el antiguo hogar del mítico líder. La “Cuna de la Humanidad”, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, está a 25 Km. de la ciudad, y es el sitio donde se encontró el primer adulto Australopithecus africanus, uno de los primeros de nuestra especie.

Dato mundialista. El estadio Ellis Park se encuentra en el centro de la ciudad, y sirvió como escenario de diversos eventos deportivos. Su capacidad hoy asciende a 62.000 espectadores, un 9% más si se tienen en cuenta los 57.000 lugares previos. Se construyó en 1928 como estadio de rugby. Más tarde, se demolió y se volvió a construir en 1982 exclusivamentepara ese deporte, aunque este año será una de las sedes del Mundial.

PRETORIA.
Es la capital política y administrativa de Sudáfrica y está profundamente enraizada con su pasado histórico. También llamada “la ciudad del Jacarandá” por la gran cantidad de estos árboles, está a 50 kilómetros de Johannesburgo y fue fundada en 1885. La capital presenta un gran interés turístico y sus principales puntos de interés pueden ser visitados a pie. La arteria principal de Pretoria es Church Street, y el centro podría ubicarse en Church Square, donde fue erigida la primera iglesia de la ciudad. Aquí se encuentra la estatua de Paul Kruger, símbolo de la ciudad, y en torno a la plaza se encuentran edificios típicos afrikaner, como el Raadsaal o el Tribunal de Justicia (donde fue juzgado Nelson Mandela en 1963), también el edificio moderno de la administración provincial y la sede del servicio postal. La casa de Kruger contiene varios objetos personales del antiguo Presidente del Transvaal: su carroza presi-dencial, el coche de viaje y el salón privado. Los jardi-nes públicos como el Burgers Park, el Princess Park, el Springbok Park y los jardines botánicos son puntos imper-dibles para quienes visiten esta ciudad, como también lo es un paseo por su zoológico. La mina Cullinan fue el lugar donde se descubrió el diamante más grande del mundo de 3.106 quilates del que se extrajeron 9 grandes diamantes y 96 piedras, algunas de las cuales adornan las Joyas de la corona británica. Desde Pretoria sale dos veces por semana el famoso “Blue Train” que llega, en dos días, hasta el extremo sur del continente.

Dato mundialista.
El estadio Loftus Versfeld, situado en el corazón de Pretoria, tiene actualmente una capacidad de 50.000 asientos. Es uno de los estadios más antiguos del país. Se utilizó por primera vez en 1903 y necesitó muy pocos retoques para el Mundial. También es en esa ciudad donde concentrará Argentina.

RUSTENBURGO.
Quizás en un principio se piense que Rustenburgo no dispone de las mejores ofertas para el turista, pero esta ciudad está hecha para sorprender. Aunque la majestuosa Sun City constituye un destino obligado, vale la pena mirar un poco más allá, sus montañas son majestuosas y sus paseos un placer para los sentidos. Un recorrido recomendado comienza justo después del desayuno: en Hartebeesport, se puede empezar el día con uno de los amaneceres más impactantes del mundo. Al mediodía, en cualquier local de la ciudad se puede almorzar rico y barato (valga como recomendación el News Cafe o The Fish Inn) y luego un paseo hasta el Paul Kruger Museum y conocer la historia de la zona. Para la noche, la diversión llega al más puro estilo africano: en lugar de boliches o casinos, en las tabernas africanas se puede probar la auténtica gastronomía local, en ambientes amenos y con la mejor música. Algunos destacados son Mike’s Tavern, Joe’s Tavern, Lucky’s Tavern y Ivory Pot. Para quien no tenga tiempo de viajar a las célebres minas de platino, puede emplear el día en visitar en el imperdible Predator’s World. También recomendamos visitar Sun City, donde se hallan las mejores y más indómitas vistas que pueda ofrecer el África.

Dato mundialista. El Real Bafokeng dispondrá de 42.000 localidades. La selección sudafricana ganó aquí el partido de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA. El estadio está a sólo 25 minutos en auto de Sun City, y a 12 Km. del centro de la ciudad.

NELSPRUIT.
Rodeada por algunas de las reservas más buscadas por los turistas, como el famoso Parque Nacional Kruger, Nelspruit es también la capital de la Provincia de Mpumalanga, que significa “lugar donde sale el sol” en siSwati (sus amaneceres lo explican). Toda la zona parece un auténtico Jardín del Edén por su importante industria de frutas y las innumerables cascadas que caen desde sus acantilados. Además, en la zona de Kaapsehoop se pueden contemplar caballos salvajes en plena naturaleza. A unos pocos kilómetros al norte de la pequeña Middelburg se encuentra también la aldea tradicional de Botshabelo, donde se preserva la cultura de los ndebele, que pertenecen a los pueblos nguni, pueblos originarios que vale la pena conocer. En tanto, Pilgrims Rest, es una antigua mina que parece haberse quedado en el tiempo para asombro de los turistas. Nelspruit es el punto de partida para salir a explorar el Parque Transfronterizo Limpopo, que conforman los parques nacionales de Kruger (Sudáfrica), Limpopo (Mozambique) y Gonarezhou (Zimbabue).

Dato mundialista.
El estadio de Mbombela se construyó específicamente para el Mundial y será el único estadio en la zona. Tiene forma rectangular y algo curvada, lo que garantiza buena visibilidad desde todos los asientos. Alberga hasta 46.000 localidades.

POLOKWANE.
Se trata de un lugar sorprendente para relajarse mientras se disfruta de lo mejor de la naturaleza y de la fiesta que llegará junto con las selecciones del mundo. Es, sin dudas, una base más que cómoda desde donde adentrarse en otros países africanos como Botsuana y Zimbabwe. Esta zona está catalogada como lugar de “mitos y leyendas” y es a la vez un popular destino para el ecoturismo. Ubicada en la localidad de Limpopo, ofrece diferentes opciones: el Museo al aire libre Sotho Bakone Malapa Northern, que describe el estilo de vida tradicional y moderno de este pueblo; la Polokwane Game Reserve, que tiene más de 21 especies y ofrece caminatas escénicas; y el Savannah Centre, un moderno centro de compras. Recorrer el centro por la mañana es un paseo encantador, así como llegar hasta su lago Fundudzi o el bosque Thathe Vondo, considerado sagrado por su pueblo. Para la noche el Meropa Casino and Entertainment World, será el centro de la diversión. Un sitio de obligada visita es la Aldea de los Ndebele, donde se podrá conocer su fascinante cultura, costumbres y una buena comida en el pueblo.

Dato mundialista.
El nuevo estadio Peter Mokaba está ubicado a unos 5 kilómetros del centro de la ciudad, tiene una capacidad de 45.000 espectadores y su forma está inspirada por un icono local, el árbol Baobab, con una estructura de acero que sostiene el techo plano en cada esquina. Una bella obra de ingeniería que se lucirá en el Mundial.


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