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El más terrenal de los paraísos. Resorts de clase mundial, fabulosos restaurantes, casinos llenos de acción, una inquietante vida nocturna y las más increíbles playas de aguas turquesas. Imagine una tierra donde la gente más diversa le da la bienvenida con una sonrisa y gran hospitalidad. Este mes en Clubs & Countries una subida a los cie los para conocer el destino ideal para las vacaciones soñadas.
 
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por José Medrano

Aruba es una isla de las Antillas Menores, la más occidental del grupo de Sotavento a 25 km al norte de la península de Paraguaná, al noroeste de Venezuela. Formó parte de las Antillas Neerlandesas, aunque desde el 1 de enero de 1986 es un País autónomo dentro del Reino de los Países Bajos. Aruba no forma parte de la Unión Europea al igual que otros territorios de soberanía europea que comparten este estatus, como Groenlandia, Polinesia Francesa y las Islas Caimán.

Con un irresistible estilo tropical, encanto europeo y sabor latino, Aruba es una tierra llena de sorpresas y contrastes. Su tranquila costa suroeste está salpicada con grandes complejos turísticos y pequeños retiros. El golf es perfecto en medio de la belleza desértica y sus majestuosas vistas marinas. Un paraíso para los compradores, la bulliciosa ciudad de Oranjestad cuenta mucho de la historia turbulenta de la isla y su diversa cultura. La ventosa costa norte es hogar de cuevas aisladas, dunas de arena y una piscina natural. El mar enfurecido talló cuevas subterráneas y puentes naturales. El parque nacional Arikok es una reserva natural de paisajes llenos de cactus, robustos senderos, fascinantes lugares históricos e interesante vida silvestre. Las noches están llenas de emoción: brindar en la puesta del sol con una piña colada fría en uno de los bares de la playa, con un aperitivo tradicional de Aruba en un restaurant local o una elegante cena gourmet es imperdible. Después, casinos, pubs, shows, tapas, fiestas en botes o un tranquilo sosiego.

ENCANTOS DE UNA ISLA
El contraste geográfico crea una combinación única de actividades terrestres y acuáticas. Tranquilos caminos de herradura invitan a largas caminatas por la playa. Los excursionistas pueden explorar kilómetros de senderos rústicos en el Arikok National Park, que ocupa casi el 20% del total de la isla. Este parque cuenta con senderos muy bien mantenidos para caminar y ser explorados. El parque es seguro, siempre y cuando los caminantes se mantengan en el sendero principal. Se podrían encontrar lagartijas verdes grandes, pero son inofensivas, como la mayoría de los animales que habitan el área. Algunas compañías ofrecen tours guiados por esta zona que está repleta de plantas y vida silvestre inusual.
El parque está ubicado cerca del monte Arikok, que a su vez está cerca del centro de la isla. Esta reserva natural esconde igualmente algunos dibujos o pictogramas de los antiguos indios Arawak, así como senderos que muestran la gran variedad de plantas y animales de Aruba, como los árboles divi divi y kivi.
Pero para los que además de caminar quieran practicar otro deporte, se puede jugar al golf y en este rubro nada mejor que la combinación de las constantes corrientes de viento, el sol tropical, la belleza desértica y las increíbles vistas del Caribe.
Además, las aguas tranquilas de Aruba son perfectas para nadar, en especial, dentro de las áreas dispuestas para esto en cada resort. Las condiciones de las olas y las constantes corrientes de aire hacen de Aruba un anfitrión internacional para deportistas de windsurf y kitesurf.
Otras opciones pueden ser un placentero viaje en catamarán para disfrutar por un día las maravillosas vistas, o incluso pescar la propia cena en una tranquila excursión de pesca o kayak a lo largo de la costa de manglares. Las formaciones de coral poco profundas, son ideales para el snorkel y el buceo para la exploración en barcos hundidos, ya que los arrecifes revelan fantasías bajo el agua.

PLAYAS DE ARUBA
Estas sean quizás las perlas de la isla y el motivo por el cual cientos de miles de personas de todo el mundo llegan hasta Aruba. Las playas cuentan con una ubicación privilegiada que brindan una vista ideal hacia las aguas cristalinas del mar Caribe que bañan las costas. Son consideradas entre las mejores del mundo, gracias a sus arenas blancas, aguas claras y unos vientos alisios que refrescan y relajan. Las famosas playas de Alabastro, además, ofrecen diversión extrema y paisajes espectaculares. Fisherman Huts es el mejor lugar para los amantes del windsurf y el kitesurf.
Palm Beach. Con dos kilómetros de largo, este es el hogar de glamorosos hoteles de gran altura y centro de prácticas de deportes náuticos. Sus aguas tranquilas hacen de esta playa un lugar ideal para los nadadores y buceadores. Un paseo a lo largo de la costa bien sea al amanecer o al atardecer es perfecto para el ejercicio y la reflexión silenciosa viendo la anaranjada puesta de sol. Disfrutar de la luz de las velas comiendo en la playa también puede ser uno de los finales perfectos para un día relajado de sol.
Baby Beach. Situada en Seroe Colorado en el extremo sureste de la isla, esta área fue una vez conocida como La Colonia, porque los ejecutivos y sus familias vivían en una comunidad cerrada de la refinería del Lago durante la segunda mitad del siglo. Baby Beach es una media luna de arena en una laguna, que cuenta con un puesto de bebidas y cabañas, sus aguas son poco profundas y los nadadores pueden adentrarse y todavía tocar el fondo del mar. Donde la bahía se abre, se puede practicar snorkel para contemplar un colorido caleidoscopio formado por corales y peces tropicales, pero hay que tener cuidado con las corrientes.
Malmok Beach. Es el hogar de una variedad de residencias de surfistas; sus aguas poco profundas hacen que sea un lugar popular de buceo. Aquí los catamaranes y veleros parán por un día y bucean a un lado de la costa. Los arrecifes y barcos hundidos que están cerca, permiten un excelente atractivo submarino en la zona.
Druif Beach. Se trata de una larga y angosta franja ovalada en forma de arena de marfil, donde se hallan pequeños resorts. Aquí, las habitaciones están a pocos pasos de las aguas del Caribe. Aunque no está demasiado lejos del ajetreado centro de Oranjestad, es un lugar tranquilo y relajante para tomar sol y socializar.

LA CAPITAL DEL SHOPPING
Oranjestad, la capital de Aruba, continúa siendo un paraíso para los compradores en busca de productos de clase mundial, y cómo no lograrlo en las miles de tiendas localizadas en los centros comerciales de Caya Betico Croes; la calle principal del centro de la ciudad. Sus tiendas impecablemente decoradas y relucientes comparten espacio con las prestigiosas marcas de diseñadores que se codean uno a uno con vendedores y pequeñas tiendas por departamentos.
Los coloridos centros comerciales y la calle principal en el centro atraen a diferentes compradores con las esencias florales de sus perfumes, las vitrinas esplendorosas con joyas de oro, diamantes y relojes, los últimos diseños y sofisticados y modernos aparatos electrónicos. Los almacenes de la isla están colmados con mercancía importada y artículos de lujo a precios excelentes; muchas de las tiendas también ofrecen artesanías locales. También en la isla se fabrican excelentes productos para el cuidado de la piel. Las fachadas de los pequeños centros comerciales del Caribe holandés están localizados en Havenstraat (detrás de la calle principal) y otras tiendas también se encuentran a través de las estrechas calles, mientras que hay tres centros comerciales de visita obligada para los amantes de las compras.
El Royal Plaza. Ubicado frente a los mercados del muelle y con un toque caribeño holandés, pintado con colores rosado y blanco, recuerda a una torta de cumpleaños. Los minoristas venden joyería, ropa, accesorios, telas, perfumes, tabaco y recuerdos. Aquí, además de compras se puede disfrutar de un trago y la impresionante vista del puerto.
El Renaissance Mall. Es un exclusivo grupo internacional de distribuidores de joyas de lujo, perfumes, zapatos, accesorios, ropa de playa y mucho más. Disfrute de los chocolates belgas, helados, capuccino o un aperitivo mientras compra. El Crystal Casino y el Crystal Teatro están justo en el segundo piso cerca de la escalera eléctrica.
Renaissance Marketplace. Se encuentra justo entre el paseo marítimo y el parque Queen Wilhemina. El lugar presume de una completa selección de tiendas electrónicas especializadas y entretenimiento en vivo. Una reciente remodelación le dio sofisticación y varias zonas de comida han abierto sus puertas; el casino y centro de convenciones del puerto también está allí.
Nota: Aruba no es puerto libre, sin embargo los impuestos son tan bajos que es posible que los compradores encuentren precios entre un 10% y un 35% más económicos que en los Estados Unidos.

GASTRONOMÍA
La abundancia de Aruba, su sabor, grandes vinos y la diversidad de platos preparados por chefs de talla internacional como su excelente servicio, se combinan para crear una experiencia única. La zona de high-rise alberga alrededor de cien resorts y restaurantes independientes. Esta área está dotada de un conjunto de tiendas, centros comerciales, cafés y restaurantes. No importa a donde vaya, siempre encontrará un delicioso menú étnico o internacional. Delicias típicas como las ancas de rana, pato, carne de venado, foie gras fresco, y chateaubriand al estilo caribeño con mahi-mahi y wahoo, también sushi y tapas españolas, curries indios, langosta de Maine y hasta estofado de cabra local. De hecho, la pequeña isla de Aruba goza de una reputación culinaria que rivaliza con la de las más importantes metrópolis.

OTRAS ATRACCIONES
Aruba cuenta con algunas visitas que distienden y cambian el clásico itinerario de playas y shopping. La isla cuenta con capillas, museos y pequeños secretos que merecen ser visitados. El primer recomendado es la pintoresca capilla de Alta Vista, que fue la primera iglesia católica de Aruba. El lugar inspira tranquilidad en su dramática ubicación con vista al mar. Construida por los indígenas y los españoles en 1750, también la llaman Iglesia de los Peregrinos. Para llegar se debe tomar un camino lleno de curvas que tiene alineadas en el borde cruces blancas, que marcan las estaciones del calvario.
El célebre Santuario del Burro se creó para defender a estos animales. Es que ellos eran el principal medio de transporte pero con la llegada de la modernidad fueron dejados a la deriva y terminaron deambulando libres, buscando alimento y agua. La idea del santuario es darles un lugar donde vivir en un entorno protegido. Cuando los visitantes llegan al Donkey Sanctuary, el popular llamado del burro resuena como un saludo de bienvenida y son recibidos por personajes vestidos como burros quienes con sus hocicos inspeccionan a los recién llegados. Una visita que fascinará a los más chicos.
Finalmente vale la pena visitar el criadero de mariposas de Aruba, un encuentro inolvidable con la diversidad de la naturaleza. Se trata de un jardín tropical repleto de mariposas de todo el mundo. Allí se muestra el ciclo de vida de estos animales, desde el huevo de la mariposa, pasando por la oruga y la crisálida. El guía del tour entretiene con sus comentarios sobre los hábitos de las mariposas y el milagro de la metamorfosis. Si llega temprano se puede ser testigo de cómo las mariposas salen de sus crisálidas para hacer su primer vuelo. Una oportunidad fotográfica única.


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